美国家庭的理财教育 我教女儿货比三家

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  金钱不是万能的,但没有金钱是万万不能的。不仅我们大人知道没钱不行,就连几岁的孩子都知道钱是个好东西。不知你是否注意到,有些孩子即使对几分钱的硬币都会爱不释手。孩子喜欢金钱,其实这很正常。在孩子幼年时,当商场里某件心仪的玩具抓住了孩子的视线,而家长的囊中羞涩却粉碎了孩子对玩具的向往时,在孩子幼小的心灵里,就有了金钱是个好东西的启蒙教育。

  和大部分的孩子们一样,我家的三个宝儿都不讨厌金钱。无论是美金还是人民币,他们统统接受。尤其是当美国小学数学课教孩子们认识各种硬币和钞票时,我家的孩子们恨不得把课本上的假钱,一下子都变成真钞票,然后去买他们的哈里波特和芭比娃娃。

  我本人出自普通家庭,从儿时起,我就目睹了父母养家糊口的艰辛。大概是因为家庭的熏陶,让我深知生活的不易,加之来美后受到的宗教教育,我个人的生活一直很简朴。比如即使是我腰包鼓鼓时去商店购物,我也经常精打细算,甚至是专买降价后的便宜货。我一直觉得,父母在花钱时的左思右想,多多少少会对孩子们有些影响。我平时经常教育孩子们说,不管是富裕还是贫穷,人都不要铺张浪费。只买需要的东西,不要看什么买什么。

  没想到,我如此节约慎行,却对我家大宝影响甚微。这孩子花钱大手大脚的作风,曾经让我很头疼。比如她在过十六岁的生日时,邀请了一大帮同学来助兴并在餐馆中吃吃喝喝,花费不菲。虽然这是美国十六岁孩子的生日习俗,但孩子的做法让我很难接受。生日过后,我严肃地教育了大宝,我明确地告诉她,大人挣钱不易,你小小年纪的,不该铺张浪费。这种生日聚会,以后不会再有了。

  十六岁生日过后,大宝在消费方面确实有所改变,昂贵的聚会她再也不要了,购物时她也知道货比三家,择价选货了。孩子有进步,我当然高兴,但巩固这个进步,却让我颇费心思。几天前,大宝又犯糊涂了。她一糊涂,我就得给她抓“思想教育”。

  一天晚上,大宝用自己的银行卡,足不出户地在家里给自己定了两道西式快餐外卖:八块儿鸡肉,六个面包条。她用电话遥控下单时,我正在外面带小宝、二宝到处跑呢,根本就不知道大宝会这样疼自己。等送外卖的美国师傅上门送货时,我亦惊亦怒,真是气得要冒烟了。美国人刚一走,大宝就领受了我机关枪般的密集教育。“你怎么会这样?妈妈还没做饭呢,你就等不及啦?你自己吃这些,没有弟弟妹妹的份儿,你能吃得下去吗?你不觉得有点儿自私吗?一顿饭的餐费加小费,你就花了二十美金,你不觉得有点儿浪费吗……”

  说实话,当我批评大宝时,心里其实是有一股怜惜之情的。美国高中生活特别紧张,每天吃饭睡觉都是匆匆忙忙的。孩子自己订点儿喜欢吃的西餐,不仅可以调节一下紧张的心情,也可以省点儿时间。我听说国内的一些高中生在高考前夕严阵以待,想吃什么家长就给孩子买什么,一切都尽着孩子。和国内的孩子相比,大宝所为也不算什么过分的事儿。再说了,大宝花的二十美金又不是什么巨资,我何苦这么苛求孩子呢?

  批评大宝之前,我想起了在纽约唐人街餐馆里看到的中国富二代们。那些孩子虽然脸上带着稚气,吃吃喝喝起来一点儿都不含糊。看到他们把那些吃不完的饭菜随便往餐馆一丢,我真为他们的父母感到痛惜。我也想起了曾经见过的那些普通人家的小留学生们,他们花钱如流水的生活作风,真是让人忧心忡忡。我家大宝明年就要上大学了,在她即将离巢远去时,如果我没让她养成勤俭节约的好习惯,我觉得自己就太失职了。我想,没有哪个父母希望自己的孩子,把父母辛苦挣来的钱当流水花。

  孩子尚在成长期,看到孩子有问题,除了耐心教育,别无它法。于是,我静下心来,和大宝面对面交谈这件事:“孩子,你知道成龙吧?他富有,也很出名。你知道他在拍片间隙时,经常吃什么午饭吗?他只是吃普通的盒饭啊。按照他的身份和地位,他什么不能吃啊?名人尚能吃苦,你这个小孩子更要时常约束自己才对呀。”大宝很崇拜成龙,榜样的力量是无穷的。听了这个故事后,她开始默不作声了并转身离去。

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